Muda Amerika Serikat mendapat pelajaran CONCACAF dalam kemenangan tipis atas Honduras

 

Tim nasional pria Amerika Serikat, penuh bakat dan kepercayaan diri setelah tahun panji-panji dari pemain yang berbasis di Eropa, diberi pelajaran berharga pada hari Kamis.  Hal-hal seperti silsilah dan reputasi tidak berarti apa-apa dalam hal pertandingan kompetitif di CONCACAF.

 

Kabar baiknya adalah bahwa AS berhasil menang atas Honduras 1-0 di semifinal Liga Bangsa-Bangsa CONCACAF berkat pemenang menit ke-89 dari pemain pengganti Jordan Siebatcheu.  Jauh lebih menyenangkan untuk menyerap pelajaran ketika Anda menang.  Sekarang AS akan bermain melawan Meksiko di final hari Minggu setelah El Tri mengalahkan Kosta Rika melalui adu penalti di semifinal lainnya.

 

Tapi ini adalah pertandingan yang brutal, penuh dengan jenis permainan yang diharapkan dari tim CONCACAF seperti Honduras.  Ada permainan fisik, pelanggaran taktis dan pemborosan waktu dengan penggunaan tandu oleh Honduras secara bebas.  Untuk pemain seperti Christian Pulisic dan John Brooks, ini lebih merupakan penyegaran.  Brooks tahu persis apa yang dia lakukan di menit pertama ketika dia berbenturan dengan penyerang Honduras Alberth Elis, dan mereka berdua mendapat umpan dari wasit Oshane Nation.  Tapi untuk orang-orang seperti Giovanni Reyna, Josh Sargent dan Sergino Dest itu adalah kursus kilat dalam jenis kejahatan yang bisa mereka harapkan di kualifikasi Piala Dunia.

 

“Permainan ini persis seperti yang kami butuhkan ketika Anda memikirkan tingkat persaingan, daya saing permainan,” kata manajer AS Gregg Berhalter.  “Beberapa dari orang-orang ini belum pernah melihat itu sebelumnya [di CONCACAF]. Sangat senang dengan cara mereka menghadapinya. Saya pikir sisi mentalnya untuk terus mengasah dan melemahkan mereka, sangat penting.”

 

Itu dimulai dengan cukup cerah, dengan Reyna dan Pulisic terlihat tajam di lini serang.  Namun seiring berjalannya pertandingan, permainan itu semakin dimainkan menurut persyaratan Honduras, bahkan ketika AS mendominasi penguasaan bola dengan selisih hampir 2 banding 1.  Butuh pembersihan garis gawang dari Sargent dari semua orang untuk menjaga tingkat skor di babak pertama, ketika kiper Zack Steffen salah menilai umpan silang, memungkinkan Elis untuk menuju ke gawang.  Ada juga nyaris celaka lainnya, dengan Honduras tampak sebagai ancaman yang konsisten dalam transisi.

 

Saat babak kedua berlangsung, keinginan Honduras untuk mematikan ritme permainan semakin kuat, dan semakin lama AS tanpa gol, semakin membuat frustrasi untuk ditonton.

 

Faktanya tetap, bagaimanapun, bahwa AS tidak berbuat banyak untuk membantu dirinya sendiri dalam menghadapi taktik Honduras, mental dan sebaliknya.  Set piece disia-siakan dengan servis yang buruk oleh Sebastian Lletget.  Umpan ke kaki penyerang dipotong, meskipun berapa banyak yang dilakukan ke depan Sargent dan berapa banyak yang disebabkan oleh gelandang seperti Jackson Yueill terbuka untuk diperdebatkan.  Secara keseluruhan lini tengah AS berjuang untuk menciptakan peluang, dengan Weston McKennie di antara mereka yang memiliki permainan yang tenang.  Pulisic juga menderita melalui babak kedua yang tenang.

 

McKennie berbicara tentang mencoba menemukan “kantong” ruang untuk dieksploitasi.  Tapi Berhalter mengakui bahwa terlalu sering AS didorong ke bagian lapangan di mana Honduras memiliki nomor.

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *