Tim Weah kembali ke USMNT setelah bertahun-tahun berubah, siap membuktikan nilainya di tim ‘sangat berbakat’

Banyak yang berubah bagi Timothy Weah sejak terakhir kali bermain di tanah Amerika.

Tanggalnya 16 Oktober 2018, dan tim nasional pria Amerika Serikat baru saja mengikat Peru 1-1.  Tugasnya selama 90 menit lebih datang pada saat AS sedang bertransisi ke pemain generasi baru.  Saat itu, Weah adalah prospek mentah, penuh harapan dan potensi.

Pada tahun-tahun berikutnya, Weah kelahiran Brooklyn telah mengalami pasang surut karier.  Ada gelar liga dengan Paris Saint-Germain dan Celtic, meskipun dia mengakui dia tidak merasa sepenuhnya menjadi bagian dari tim itu karena kurangnya waktu bermain.  Itu diikuti oleh musim perdana yang hilang dengan Lille di mana ia menderita trio cedera hamstring, dan mempertimbangkan untuk berhenti bermain.

Sekarang Weah telah keluar dari sisi lain.  Kampanye yang baru saja selesai melihatnya sebagai bagian dari gelar liga lainnya, ketika Lille menahan serangan terlambat PSG untuk finis di puncak Ligue 1. Weah bisa melakukannya tanpa drama akhir, karena timnya kehilangan poin, membuat balapan lebih ketat daripada  itu mungkin saja.  Namun pada akhirnya, Lille mampu mengalahkan PSG, mantan klub Weah dan ayahnya, George, pemenang Ballon d’Or satu kali bersama AC Milan, yang kini menjadi presiden Liberia.

“Itu adalah pertarungan yang jauh lebih manis,” kata Weah yang lebih muda kepada ESPN tentang gelar liga ini dibandingkan dengan kemenangan sebelumnya.  “PSG dekat dengan kami, dan itu adalah pertarungan. Tapi itu adalah cerita yang indah.”

Yang lebih luar biasa bagi Weah adalah transisi yang dia buat dari prospek menjadi kontributor yang solid.  Lima golnya dalam 37 penampilan menunjukkan kehadirannya yang konsisten di lineup Lille, bahkan saat ia diminta untuk bermain sebagai bek sayap kanan.

Tetapi bahkan angka-angka itu tidak cukup adil baginya.  Pengamat di Prancis mencatat pemain yang lebih fokus membuat keputusan lebih baik di lapangan.

“Banyak yang berubah bagi saya,” katanya.  “Saya merasa jauh lebih percaya diri sekarang memasuki pertandingan daripada yang pernah saya rasakan sebelumnya. Saya hanya merasa seperti saya penting bagi klub sekarang, dan penting bagi tim nasional, jadi Anda tahu itu perasaan yang baik dan mudah-mudahan saya bisa melakukannya.  terus membuat staf pelatih di kedua sisi [Atlantik] bangga.”

Sentimen itu digaungkan oleh manajer AS Gregg Berhalter.  Dia telah menyaksikan perkembangan Weah selama 10 bulan terakhir, dan pertumbuhan pemain itu jelas.  Weah berada dalam bahaya dilupakan, kisah peringatan lain dari seorang pemain muda Amerika, dihipnotis di tingkat pemuda yang memudar.

Sekarang dia penyerang yang datang dari kedinginan.  Mungkin ada pemain seperti Christian Pulisic dan Giovanni Reyna yang ada di depannya, tapi dia menempatkan dirinya di posisi di mana dia bisa menerkam jika cedera atau kehilangan performa.  Dan Weah telah meningkat di area yang awalnya tidak diharapkan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *